丸一日、暇

Photo: 1998. New Orleans, CONTAX T2 Carl Zeiss T* Sonnar 2.8/38
Photo: 1998. New Orleans, CONTAX T2 Carl Zeiss T* Sonnar 2.8/38

丸一日、暇が出来てしまった。ここには知り合いもいないから、一人で何をしよう?

そういう訳で、ミシシッピー川蒸気船でクルーズすることにした。

日本の川下りならば、すぐに終わってしまうのだが、ここの河下りは本当に長い。「いい加減おろしてくれー」と叫びたくなるまで、乗っていることがで きる。なんと、丸々2時間、うんざりだ。最初は、ミシシッピーの河辺を眺めているのも楽しいのだが、しまいには、あまりに単調な風景に考えることさえおっ くうになってくる。

蒸気船クルーズには2種類のチケットがある。「飯付き」と「飯無し」。飯?

いくらクレオール料理で名高いニューオリンズでも、船の飯では、いったいどんな怪物体が出てくるか知れない。僕は「飯無し」のチケットを買った。出 航後間もなく、「飯が出来たぜぇー」というようなアナウンスが流れると、船室の方からなんとも恐ろしげな臭いがしてきた。牛の脂身のケチャップ煮込み、 M&Mチョコレート混ぜ、のような雰囲気。アナウンスによれば、デザートは7色のアイスクリーム山盛りらしい。飯無しで良かった。

なにせ一人なので、やることが無い。飯も無い。万が一に備えて(何に?)、乗船前にコーラをペットボトルで買っておいて良かった。(ペットボトルよ り小さいコーラは売られていなかった)コーラを飲んで、濁った流れを見つめ、周りのガイジン(ここでは僕がガイジンだが)のおしゃべりに耳を傾ける。 ニューオリンズに、日本人はほとんどいない。東洋系では、韓国人が少しいる程度。ここに一人でいると、本当に異国情緒を味わえる。

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